junio 22, 2021

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Australia | “El único ratón bueno es el ratón muerto”

Después de una sequía histórica, un incendio forestal catastrófico y la peor inundación en 50 años, Australia se enfrenta ahora a una plaga de ratas que amenaza los cultivos y la economía de la parte oriental del país. El roedor es ahora el enemigo común número uno. El viceprimer ministro australiano anunció recientemente que “el único ratón bueno es un ratón muerto”.




Champán Eric-PierreChampán Eric-Pierre
prensa

Ratones por todas partes

Desde marzo, Australia se ha enfrentado a la peor invasión de ratones de su historia. Estos devoran las cosechas de los agricultores. Entran en hogares y pierden temporalmente miles de suscriptores después de comer cables de una central telefónica. Los agricultores se quejan de que esto no se puede superar. Acechan en supermercados, hospitales e incluso provocan incendios en los hogares. Steve Henry, investigador de la Australian National Science Foundation, dice: “Tratar de contarlas es como intentar contar el número de estrellas en el cielo. Simplemente haga una búsqueda en Google con las palabras clave “Mouse” y “Australia” para encontrar cientos de videos que ilustran la escala del evento.

Foto de Rick Rycroft, Associated Press

Los ratones se reproducen muy rápidamente.

Saca la artillería pesada

El gobierno ya ha establecido un plan para combatir la epidemia: se proporciona cebo gratuito para atrapar roedores. Pero el estado de Nueva Gales del Sur en el este del país todavía trajo artillería pesada con la esperanza de derrotarlo. Recientemente se confirmó que hemos pedido 5.000 litros del poderoso y controvertido pesticida Promadolon. Los expertos consideran que este producto es muy peligroso porque se acumulará en el suelo utilizado para la agricultura. Este producto es lo suficientemente poderoso como para envenenar a otros animales que se sabe que alimentan a los ratones. Por otro lado, el grupo de presión de agricultores de Nueva Gales del Sur estima que las pérdidas económicas causadas por esta “epidemia” podrían alcanzar un total de 1.000 millones de dólares australianos (932 millones de dólares canadienses). “Tenemos que seguir este camino porque necesitamos un producto muy poderoso equivalente al nabam para lidiar con estas ratas”, dijo el ministro de agricultura de Nueva Gales. Sur, Adam Marshall.

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Invasiones continuas

Esta no es la primera invasión de ratas en Australia, que generalmente ocurre una vez cada 10 años, con fuertes lluvias después de un episodio de sequía. Sin embargo, el país se ha visto muy afectado por la sequía en los últimos años, que también ha provocado importantes incendios forestales. Después de eso se agregaron el aguacero y la inundación. Como beneficio adicional, también parecen estar involucrados cambios en las prácticas agrícolas. Cuando los agricultores quemaron sus campos antes de replantar, comenzaron a enterrar plantas viejas en el suelo por razones ambientales hace unos quince años. Sin embargo, este procedimiento es beneficioso para los ratones, que encontrarán más alimento para multiplicarse. Además, según la Organización Nacional de la Ciencia, tales fenómenos se encuentran solo en China y Australia, pero la ciencia aún no ha podido brindar explicaciones definitivas.

Foto de Jill Crawlow, REUTERS

Norman Morris intenta deshacerse de las ratas en su granja usando trampas.

Dos ratones y vamos …

Un solo ratón dará a luz hasta diez crías cada tres semanas. Entonces, si las condiciones son favorables para ellos, su número se disparará rápidamente. Las especies también muestran una excelente capacidad de adaptación. Incapaces de controlar la invasión hasta ahora, los funcionarios esperan que el invierno en Australia de mayo a octubre pueda reducir significativamente su número. Pero si más personas escapan del frío de lo que esperaban, su población podría explotar nuevamente en la primavera. Según la Organización Nacional de la Ciencia, se necesitan de 800 a 1000 ratas por hectárea para hablar de una epidemia. Una hectárea equivale a un campo de fútbol.